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方象投资观察:纳米疏水技术凭什么打动了投资人?

关于方象投资观察:

 

方象知产研究院认为,技术驱动型企业的投融资需求给资本的投资能力不断带来新的考验。与传统投资对象不同,高新技术企业核心竞争力在于技术竞争优势,其合理估值在较大程度上取决于其技术价值。其技术信息的挖掘与识别,对其技术先进性、稳定性和市场适应性的评价需要至少五类专家在科学的分析方法指导下协作完成(方象认为,分析团队应至少包括行业技术专家、情报检索分析专家、资深知产咨询师、战略规划专家和资深律师)。

 

中国技术投资市场历经跌宕,除大环境的影响外,投资人缺乏有效的技术价值评价能力是反复挫伤其投资热情的重要原因。在FOMOfear of missing out害怕错过的恐惧)魔咒下,中国投资人历经跟风口看脸赌运熟人介绍挖墙脚强组新局自学成才炼就火眼金睛讲故事+核心技术外包等尴尬后,正在日渐成熟,技术投资市场不断涌现令人拍案叫绝的手笔。我院从技术角度切入,以短评的形式对有代表性的技术投资行为进行初步复盘,以期不断发现和总结技术投资成功规律,破解技术投资密码。

 

 

莲本高洁,出淤泥而不染。在科技高度发达的今天,科学家更是对荷叶疏水的秘密产生了兴趣。原来肉眼无法企及的微观世界里,栖息着生命的奥秘,疏水特性皆因纳米拒污水。由此纳米疏水仿生材料应运而生,并且陆续在消费电子、汽车电子、医疗电子等领域中大显身手。而新创企业稷以科技即凭借其独有的纳米防水技术获天使轮融资,由朗程资本、紫竹创投和品利资产投资,这也成为了本年度22周投融资亮点之一,可见技术企业正日益成为资本的宠儿。

 

这是一家以研发为主的高科技企业,主要为用户提供从设备、工艺到大规模生产的关于防水/防腐保护的完整解决方案。稷以科技的Patron纳米防水技术可为手机、便携类电子产品和可穿戴设备等提供耐磨超薄透明防水/防腐保护层,而且不影响产品外观,免于液体侵入而遭到损坏。

 

纳米防水技术在消费电子领域的应用比较成熟,尤其是手机防水市场的需求更为庞大。目前,手机防水常采用结构化防水和材料化防水两种方式。其中结构化防水就是传统的“三板斧”防水技术,即通过使用防水圈、胶垫及胶塞等硅胶结构件将金属件紧密配合达到密封式防水。而材料化防水是利用纳米防水涂层的微纳触突结构实现阻隔式疏水。严防死守的器件组合致使传统防水手机牺牲手机的精致和美感,且防水硬件常因磨损而降低效果,显然无法迎合消费者需求。而纳米防水涂层的出现开启了高等级防水时代,可兼顾手机的外观和功能要求。所以,尽管传统防水手机的防护等级可达IP67,但颜值和防水兼备的纳米涂层防水手机则吸引了更多用户和商家的青睐。

 

纳米防水技术应手机市场需求而生,最早亮相于2012年的CES大会上。苹果和三星等手机行业巨头作为智能手机行业的风向标,相继发布高等级防水旗舰手机,带动在其他品牌中的批量化普及应用,进而促使防水由手机附加逐渐向标配易位。另外,智能手机同质化的竞争下,防水技术的采用也是提升产品区分度的核心卖点。且随着防水设计方案渗透率的提升,智能终端设备的应用场景不断得到拓展,未来纳米防水材料会涉足于汽车、医疗、航天等更多应用领域。可见,该技术的市场化前景广阔。

 

尽管目前手机仍未达到可长期“下水”的地步,防水技术有待于进一步突破。但据公开资料显示,仅移动终端领域防水类材料就具有每年百亿以上的市场容量,表明纳米虽小,市场巨大,纳米防水材料领域的诱人前景引发多家枭雄争相角逐。目前具有相关技术储备的知名公司基本为初创公司,如P2iHZOLiquipel和域战士等,以及手机巨头如苹果、索尼和三星等。在这种市场格局下,稷以科技若要抢占纳米新材料市场领域,还面临着诸多挑战。基于技术维度,方象知产研究院通过对比调研为您独家剖析竞争态势,探寻在与大佬们的竞赛中,稷以科技们的机会在哪里?

 

英国P2i公司是全球领先的纳米涂层供应商,且于2014年在深圳设立技术中心,华为、联想等内地公司已率先采用其纳米防水技术为产品设备增设防水解决方案。可见,P2i已导入主要国产品牌供应链。而稷以科技于2018320日在深圳成立办事处,期望借此打开机遇与合作之门。显然率先挺进中国市场的P2i公司是其争夺市场份额的强劲竞争对手。HZO公司的纳米防水技术不仅可用于产品外壳,还可实现内部组件涂层防水。这类专业级防水技术一度引起了苹果的关注和合作意愿,且HZO公司已先后完成两轮融资。可见,稷以科技将可能面临与HZO公司之间的技术及资本软实力较量的硬仗。Liquipel公司将手机厂商及手机消费者均拉入客户序列中,尽管其持有的技术并不复杂,但B2BB2C经营模式的协同效应为其带来了规模化销量的收益。所以,稷以科技需在借鉴之余探索出适合自己的商业模式。和域战士公司持有的纳米涂层技术不仅疏水,而且兼具强劲疏油效果,同时注重专利技术的国内外布局。所以,面对和域战士的技术优势和时间上的先发优势,稷以科技需要加快创新,并优化专利布局策略。近年来,苹果大力发展防水技术,持续布局防水专利,5年授权44 件专利。防水领域的频频动作显示出苹果在未来新产品中极有可能重推防水性能。相关黑科技技术专利均是令人期待的技术,如“网格雨伞”、“通过孔口排出液体”等,而黑科技的推出适用势必成为各手机厂商争相效仿的对象。所以,稷以科技紧密跟随此类防水技术改革,可为研发启示新思路。索尼公司是开发并应用手机防水技术的先驱,后却在虚假宣传事件中被证实其防水技术名不副实。稷以科技是否可凭借技术优势助力索尼,帮助索尼打赢翻身仗?而三星借力防水技术称霸整个Android阵营,密切关注导入防水功能的三星新产品,这也许能为稷以科技防水技术的改进提供指引。

 

可见,纳米防水技术供应商凭借各自高能技术优势占据产业制高点,手机厂商跨界自主研发,追高逐新以期突出同质化竞争重围。那么稷以科技亦不甘淹没在这场硝烟中,期望借助资本的助推完成华丽蜕变。对于初创企业来说,投资者是天使,但对于投资者来说,所投企业是天使还是魔鬼?方象知产研究院独家解析本次投资事件。

 

首先,伴随着防水型iPhone的到来,防水概念的热度持续提升,纳米防水技术掀投资热潮。本轮战略投资恰是乘此东风,投资机构持续看好该领域发展预期,稷以科技自身核心技术也折射出无限机遇。

 

然后,聚焦技术本身,核心技术已在半导体行业试水,商业化应用可行性毋庸置疑。并且该技术能够延展性创新,拓展应用于半导体、汽车、生物医疗、军工航天等诸多领域。这有利于涉足公司的业务多点开花,立足于市场对于手机及移动通信终端防水功能的强劲需求,抢滩防水新材料领域,然后逐步开发其他应用领域的空白市场。另外,一键式生产工艺可与用户生产线进行无缝衔接,有效整合防护解决方案与现有生产线。这可实现从技术到产品服务的完美落地,也体现了在趋同背景下的差异化产品策略。可见,技术的积极商业价值可能是投资者愿意携手另一原因。

 

显然,投资机构主要看好行业前景和该公司的技术价值,期望资本注入能够助力稷以科技成为众多技术储备企业中的黑天鹅,从而获得高额增值回报。方象知产研究院研究发现,稷以科技共申请9项专利,其中6项与设备有关的实用新型,其他3项发明专利中仅有一项与核心技术(专利公开号:CN106563619A)有关,但仍处于实审阶段。所以,独有的Patron纳米防水技术投放市场后的市场认可度亦未可知。虽然官方宣称Patron纳米防水技术的防水效果可媲美iPhone8和三星S7 edge,均达IP8,但该技术的防尘等级并未提及。即使技术效果可达到同等防水防尘级别,也需要更加低廉的技术商业化应用成本才能取得竞争优势,而事实上提升防水等级与控制成本往往是相互矛盾的。稷以科技的技术团队能否在提升性能和控制成本间找到恰当的平衡点,是值得各方关注和期待的重头戏。

 

技术投资者需要考虑的不只是技术研发本身的风险。对于技术驱动型公司,技术是企业高成长的源动力,而技术信息的不对称性显然增加了投资者的技术投资风险。因此,在投资活动中有必要通过技术情报搜集分析,判断投资标的技术价值,进行技术风险把控,以最大限度保障投资者的利益。

 


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